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GoogleTV 智能电视技术 (1)
2010-06-02 17:56:08  作者:佚名  来源:数码人家整理  浏览次数:293  文字大小:【】【】【
  • 简介:Google的电视技术主管,他的主要工作之一,是融合网络与电视体验。
    关键字:GoogleTV DTV

  在GoogleTV消息发布一天之后,《EE Times》采访了GoogleTV计划的幕后推手——Vincent Dureau——Google的电视技术主管,他的主要工作之一,是融合网络与电视体验。Dureau谈到了GoogleTV计划的成因和愿景、技术规格,以及他为何不认为GoogleTV至今完全未与有线电视业者结盟可能是一个问题。

  EE Times:先谈谈您的背景吧!

  Vincent Dureau:我最早在Thompson CE公司担任软件工程师,在1990年代初期,我曾参与了大量原始MPEG视频的开发。之后,我曾经参与DirectTV网络的运作,协助首个数字电视(DTV)视频转换盒(STB)的软件开发工作。


  接下来,我参与了OpenTV的建置与开发,并在2006年加入Google。最初,我负责作为“Google Ad Sense”业务一部份的GoogleTV广告。


  EE Times:GoogleTV这个计划是如何展开的?


  Dureau:我加入Google的主要动机,就是为了开发类以GoogleTV这类产品。因此,大约2年半以前,在我经历过了一些Google的一般项目开发工作后,我开始提出新的项目构想,并在10分钟之内就获得了最高管理层的响应——他们全力支持。


  在开始实行这个项目时,我们必须开发一个最初版本的产品,这个产品必须整合所有所需的规格,而在我的构想中,这类似一种“智能电视”(smart TV)的产品概念,具体来说,它有点儿像现行的智能手机。因此,我们开始与认同我们想法的合作伙伴展开合作。


  EE Times:在己经有许多失败前例的情况下,您为何认为还能够成功推动“网络+电视”的组合方案?


  Dureau:这与时机和产品定义有关。


  在美国市场,一般认为目前网络基础设施才准备好在开放的因特网上传输高解析视频串流。但在我看来,甚至早在2年前,情况就已经不是这样了。


  今天,我们已经有许多“网站”内容了。工程师们同时将高画质的影像内容放置到因特网上和透过电视广播放送。这并不是最近才发生的实例。现在,我们已经有具备足够的处理能力,可以在电视和蓝光播放器上执行完整的浏览器了。

  EE Times:最初版本的GoogleTV仅能执行在英特尔CE4100处理器和Sony的电视上。对其他处理器和电视业者来说,GoogleTV商机何在?


  Dureau:对我们来说,第一版产品最重要的是选择与我们具有共同愿景的伙伴,而英特尔是非常棒的合伙公司。不过,未来GoogleTV中的软件堆栈并不会针对特定的CPU或硬件,因此,我们有信心未来这些软件堆栈可以执行在其他CPU上。


  事实上,MIPS和ARM都在考虑之列。我们会透过公开这些协议来推动扩大其商业规模。我相信,许多芯片组供货商都渴望得到这些堆栈并开始移植。我估计将该堆栈作为开放源代码的目标将在2011年实现。


  我们的合作伙伴都是GoogleTV的早期推动者,他们当然可从中获得强大优势。 Sony执行官Howard Stringer曾说道,“从现在开始,任何想制造GoogleTV的人,都将复制Sony经验。”


  但是,我们正在创造的是一个完全开放的平台。它可以执行在Web浏览器上,所以任何人都可以采用它。一切都将是开放的。任何供货商可以采用源代码来开发产品。


  EE Times:其他的硬件要求?


  Dureau:我们已经为第一代系统设立最低硬件规格要求,它必须内建Wi-Fi和以太网络,还必须包含USB接口以提升扩充性能。此外,所有的设备都必须建置HDMI视频接口。


  大多数人都是通过付费电视营运商来获得电视节目内容,因此,确保与有线电视、卫星电视和电信箱(telco boxes)的互操作性至关重要。为了达到这个目标,我们设置了HDMI接口、提供可运用IR Blaster控制付费机顶盒的能力,同时为所有美国的付费机顶盒提供链接库。此外,我们还使用IP协议来实现与付费电视视频盒的更紧密整合。


  EE Times:目前您正在与EchoStar的卫星电视服务进行合作,但您还没有有线电视的合作伙伴。这会限制GoogleTV的发展吗?


  GoogleTV设备将与现有的有线电视或卫星机顶盒良好运作,因为这些设备都可使用IR Blaster来控制。不必再切换视频输入或其他额外步骤,您就能拥有完整的网络和付费电视体验。


  IR Blaster是一种单向技术。如果我们与付费电视营运商达成某种协议,而他们愿意采用我们未来将会发布的IP协议,那们,我们便能够协助他们实现一种仅需“单键”便可启动某些功能的机顶盒。


  所以,如果电视业者真的采用我们的协议,那们,若您想用DVR录制节目,您就可以在IR Blaster上用单一按键来议成这项工作。但若他们并未采用我们的协议,那么,您就得透过付费机顶盒的功能选单,一步一步地选择直到找到录像功能。


  EE Times:您打算何时公布该协议?


  Dureau:我无法透露。

  EE Times:GoogleTV需要多少内存?


  Dureau:仅1GB的通用RAM就能用于所有需要的视频和应用程序数据信息处理;另外4GB的常驻内存——通常是闪存,则用于系统和数据储存。


  EE Times:这是一种需要大量外部内存的电视吗?


  Dureau:如果您实际进行HD视频信号的数学解码运算,您会发现它事实上需要很多内存,也许要100~200MB。如果您已经开始使用市面上可支持网站串流传输的连网设备,那么您会发现,这类设备通常采用了大量的额外RAM用于缓冲。


  EE Times:试图将立体3D和网页功能整合到同一装置——对电视制造商来说负担是否过大?


  Dureau:我认为市场显然已经准备好了。开发连网产品的制造商所面临的最大难关,是在每次他们试图为电视添加新服务之际——无论是亚马逊(Amazon)、Blockbuster或Netflix——每一次都是一个独立的整合过程。然而,这对电视制造商来说,却无法形成足够大的商业规模。


  当想要一部具有Netflix或Blockbuster服务的电视时,消费者必须做出抉择。相较之下,GoogleTV是一个标准平台,任何信息都可以在上面发布。


  EE Times:它与雅虎(Yahoo)的连网电视有何不同?


  Dureau:雅虎的产品是一种“围墙花园”(walled garden)。服务供货商必须开发专用于该平台的Yahoo小型工具(widgets)。这意味着他们的服务数量将受到限制。而我们则提供网页上数以万计的服务和数十亿的网页。这就像把WAP和智能手机浏览器做比较。


  EE Times:GoogleTV会配备哪一些输入设备?


  Dureau:每个GoogleTV的输入设备都将拥有键盘和点选设备。当我们的消费产品合作伙伴在市面上推出搭载这些输入设备的产品时,您一定会喜欢它们的。


  所有的Google TV接收器都将包含USB接口,因此,未来市面上可能会出现许多不同形式或价格点的设备。


  不过,我们将会发布一个IP协议,它能够让任何人开发出可透过IP连接GoogleTV的输入设备。我们也将推出用于控制GoogleTV盒的Android应用程序。另外,我也发现智能手机上有一个特别有用的功能,未来我们甚至可以透过手机的语音控制功能来遥控电视。

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